พริ้งคนเริงเมือง

เสียงหวดไม้เรียวฟาดกระหน่ำไม่ยั้งมือ พร้อมเสียงร้องของเด็กที่ยังไม่ตัดจุก ในตำบลหนึ่งของจังหวัดสุพรรณบุรี พริ้งถูกตีไม่เว้นวัน แต่พริ้งไม่เคยหลาบจำ เมื่อแม่ตั้งท้อง…ก็จับได้ว่าพ่อมียก้ ทำให้บ้านแตกสาแหรกขาด แม่ต้องเลี้ยงบุตรสาวสามคนอย่างลำบาก จนแม่ตาย พี่น้องก็แยกไปคนละทาง นวมต้องเลี้ยงพริ้ง ในขณะที่ ช้อย ลูกคนกลางได้ข้าหลวงในวังไปชุบเลี้ยง นวมเกลียดพริ้ง พ่อแม่ตายตั้งแต่ยังเด็ก พี่สาวคนโตที่ว่าจะพึ่งได้ก็กลับสอนไม่เป็น เห็นพริ้งเหมือนวัวเหมือนควา

เหมือนมีแม่พระมาโปรด ประเทียบ ที่มีศักดิ์เป็นพี่สะใภ้ของพริ้งมาเห็นเข้าแล้วเกิดเวทนา ทำให้ประเทียบนึกเอ็นดูอยากรับไปเลี้ยง เพราะตัวเองไม่มีลูก แต่สันดานที่ฝังลึก ถึงแม้ประเทียบที่เป็นคนกฎระเบียบจัด และแม่ปริกข้าเก่าเฒ่าเลี้ยงคนสนิทของประเทียบจะช่วยกันอบรมเลี้ยงดูปลูกฝัง พริ้งก็ไม่เคยรับอะไรเข้าหัว คอยแต่ทำตัวเป็นลิงหลอกเจ้าไปวัน ๆ จนพริ้งตัดจุกเริ่มเป็นสาวเต็มตัว และรู้จักใช้ความสวยของตนเองเล่นหู เล่นตา กับผู้ชายแถวนั้น ทำให้ประเทียบนึกหวั่นใจ กลัวว่าพริ้งจะท้องไม่มีพ่อเข้าสักวัน

พี่ช้อย พี่สาวคนรองของพริ้งซึ่งพึ่งจะแต่งงานกับคุณพระเวศน์ที่มีอายุแก่กว่ามาก ย้ายมาอยู่ติดกันกับบ้านประเทียบ และกำลังจะมีลูก จนกระทั่งช้อยคลอดลูกชายชื่อว่า ตานิด ที่ประเทียบรักนักหนาจนนำมาเลี้ยงที่บ้าน คุณพระสามีของข้อยได้ตามให้หมอพินิจ ซึ่งเป็นหมอแผนปัจจุบันมารักษา หมอพินิจหลงรักพริ้งตั้งแต่ตอนแรกเห็น พริ้งพูดเสมอว่าถ้าจะมีผัว จะไม่ยอมมีผัวแก่ หมอพินิจเทียวไล้เทียวขื่อบ้านคุณประเทียบ และบ้านพี่ช้อยเพราะอยากเห็นหน้าพริ้ง แต่พริ้งคอยหลบเลี่ยงเป็นประจำ จนปี พ.ศ 2484 เมืองไทยเซ็นสัญญายิมยอมให้ญี่ปุ่นใช้เมืองไทยเป็นทางผ่านไปสู่พม่า

พริ้งปีนหนีออกมาเที่ยวในคืน แต่ในขณะที่จะปีนกลับก็ได้เจอกับหมอพินิจที่มาซุ่มรออยู่ พริ้งพยายามเลี่ยงการเกี้ยวพาราสีของหมอพินิจ พริ้งจะปีนกลับเข้าไปก็ไม่ได้ เพราะคนในบ้านแตกตื่นเรื่องญี่ปุ่นบุก หมอพินิจช่วยกลบเกลื่อนเรื่องพริ้งหนีออกไปเที่ยวด้วยการพาพริ้งเข้าไปด้วยกันและสมอ้างว่า ทั้งคู่ควงกัน หมอพินิจฉวยโอกาสขอพริ้งแต่งงาน พริ้งเลยต้องตกกระไดพลอยโจน พริ้งย้ายไปอยู่ที่บ้านหมอพินิจ พริ้งยอมกลายเป็นของพินิจ หมอพินิจหลงไหลเมียสาวขึ้นทุกวัน พริ้งเห็นแก่เงินทุกบาททุกเงิน นับวันยิ่งเห็นเงินเป็นพระเจ้า ในที่สุดพริ้งก็รู้สึกตัวว่าท้อง พริ้งตั้งอกตั้งใจจะบอกหมอพินิจเรื่องลูกแต่หมอพินิจกลับเปลี่ยนเป็นศพด้วยความเครียดจนเส้นเลือดในสมองแตกตาย